§4-6 來自星塵,歸於星塵



我們可以用圖 f04-06-01 來總結恆星演化的故事.

恆星從星際間的分子雲, 塵埃, 經由萬有引力的件用而聚集形成. 這時依其質量大小不同出現在主序列帶上不同的位置. 然後經過了停留在主序列帶上的主要生命期, 較小質量的恆星會進入兩次紅巨星的階段, 在這期間內, 把它大部分的質量又重新藉由恆星風, 以及形成行星狀星雲, 拋回到原來的星際空間裡, 又變成星際間的介質, 而核心的部分則會變成白矮星, 在空蕩的宇宙空間裡, 漸漸冷卻暗去.

質量較大的, 在主要生命期之後, 會有更劇烈的質量散失, 並且經歷多次的超巨星階段, 而後產生更是強烈的超新星爆炸. 超新星爆炸的殘骸, 以及更早先的質量散失, 也終究都回到星際空間去, 變成用來形成另一個新恆星的星際物質. 而留下的核心部分則可能變成中子星或者是黑洞.
 
[ f04-06-01 ]

在早期的宇宙裡, 宇宙間主要的物質只有氫和氦, 以及極少量的鋰. 所有重的元素都是在開始有最初的恆星之後, 在恆星內部形成的. 尤其是比鐵重的元素, 更是只有在超新星爆炸時才被製造出來.

星際間的物質, 從最原先只有氫和氦, 經過一代接一代的恆星演化, 組成成分變得更複雜了, 包含了各種不同的元素. 雖然氫和氦仍然佔了 98% 以上, 但這些少量的其他物質卻是人類生命所必需的.

讓我們想想太陽系裡這些元素的來源, 譬如說鐵和矽. 這些元素都不是在太陽或太陽系裡形成的, 而是原先就存在於這一些後來形成太陽系的星際物質裡的. 因此, 它們  ─ 這些較重的原子們, 包括你我身上, 在血液裡流的鐵原子們 ─ 都是曾經在遙遠的過去, 遙遠的地方, 某一個超新星爆炸時所噴發出來的. 它們經歷了漫長時間的旅行, 在廣大的宇宙空間裡遊蕩.

然後有一天, 太陽系形成了, 它們在這裡落腳, 到了你我的身體裡. 它們也許在想著遙遠的故鄉, 也許在想著下一個去處.