第四章 恆星的一生


經過上一章的討論, 我們已經對恆星的許多性質有相當的了解. 接下來, 我們來談一談前一章引言中所提到的一些問題, 也就是, 恆星的演化.  恆星演化的理論是  20 世紀天文物理研究的一項重大成就. 它建立在許多理論與觀測上, 是許許多多科學家共同努力一起架構起來的.

不過, 我們首先應該想想為什麼人們會覺得有所謂 "恆星演化" 這回事.  我們看到今天的太陽和昨天的不同了嗎? 和我們小時候看到的不同了嗎? 也許, 你會說這時間太短了, 對星球而言需要有遠遠超過這個尺度的時間來看到它們的變化. 也許, 這是真的. 但是, 我們顯然還沒有過這種經驗. 為什麼我們就這麼認為, 這麼相信了呢?

不管如何, 人類存在的時間相較於整個宇宙來說的確是很短暫的. 我們沒有機會從頭到尾看到一顆恆星從誕生到死亡. 但是, 我們可以架構一套理論, 把我們所觀測到的不同狀態的恆星放進這樣一套理論. 這樣, 我們就能同時有剛誕生的恆星, 壯年的恆星, 老年的恆星, 以及死亡了以後的恆星.

在這一章裡, 我們就是要來講這樣的一個故事.

§4-1 恆星的形成

§4-2 恆星的主要生命期─主序列帶

§4-3 恆星演化的末期

§4-4 行星狀星雲白矮星

§4-5 超新星爆炸、中子星、黑洞

§4-6 來自星塵, 歸於星塵