第三章 認識恆星



經過了前一章的介紹, 相信大家對於滿天星斗都有了另一層的認識. 夜裡, 仰望星空, 除了認出星座, 說說這些星座們的故事之外, 還想做些什麼呢? 當然, 靜靜地凝視星光, 用心去感受那顆遙遠的星球與你自身的存在, 也許就足以令人感動莫名了.

這時, 你假如赫然發現星星們顏色各有不同, 千萬不要以為是因為你感動得淚眼矇矓. 星星們的確各有不同的顏色. 紅色的天蠍座主星 -- 心大星 -- 自古以來就被認為和戰亂有關, 假如再加上紅色的火星, 那就更不吉祥了, 尤其是所謂“熒惑守心”的現象出現的時候. (可參考 清蔚圖玉山天文台 “熒惑守心”網頁)

星星為什麼會有不同的顏色呢? 它們代表什麼意思呢?
(在進一步說明之前,我要先提醒各位, 行星的顏色和恆星的顏色有不同的意涵)

放眼望去, 星星除了顏色不同之外, 還有亮度也各不相同. 我們在前一章已經知道怎麼用“星等”來指稱星星的亮度. 但是看起來比較亮的星星真的就是比較亮嗎? 當然, 這應該和距離有關係. 除此之外, 我們還想知道什麼呢? 也許我們也想知道它們的體積和質量. 它們是真的就類似我們的太陽一樣, 只是遠了點嗎?

我們也許也想問, 恆星真的是“永恆不變”的嗎? 其實, 或多或少我們大概都不覺得會有“永恆不變”的東西. 織女星, 心大星都是一直那個樣子的嗎? 它們從那裡來, 又要往那裡去呢? 相同的, 而且更切身地, 我們的太陽會一直在那裡發光發熱嗎? 我們會不會看不到明天的太陽呢?

§3-1 顏色與表面溫度

§3-2 距離與絕對星等

§3-3 恆星的個人資料─赫羅圖